Vattkoppor

Vattkoppor orsakas av ett virus som heter varicella-zoster (VZV) och är mycket smittsamt. Sjukdomen är vanligast hos barn och visar sig som feber och kliande utslag. Antalet utslag på huden varierar från några få till hundratals och sjukdomen läker ofta ut av sig själv inom två veckor.

Vattkoppor är oftast en lindrig sjukdom hos barn men hos vuxna och hos personer med nedsatt immunförsvar kan sjukdomsförloppet bli allvarligare.

Symptom

  • Börjar ofta med lätt till måttlig feber och värk i kroppen.
  • Efter något dygn syns utslag som små röda fläckar som efter några timmar blir små blåsor med klart innehåll.
  • Utslagen kommer först på överkroppen och sprids sen till ansikte, hårbotten, armar och ben samt munhåla.
  • Utslagen är runda eller ovala och 0,5-1 cm stora.
  • Efter ett par dagar bildas en skorpa som sedan faller av.
  • Utslagen förekommer mest i ansikte och på överkroppen, inte lika mycket på armar och ben.
  • Hosta.
  • Magsmärtor.
  • Smärta när man kissar.
  • Smärta när man äter, om blåsor finns i munnen.

Läs mer om vattkoppor.

Hälsa24-bloggen: Vanligaste prickarna hos barn på hösten

Misstänker du vattkoppor? Beskriv besvären så hjälper vi dig!

Vad kan jag göra själv?

Eftersom vattkoppor är en virussjukdom finns ingen medicin mot sjukdomen. I regel tar det sällan mer än cirka två veckor från första utslaget dyker upp tills att de sista skorporna försvinner.

Utslag och klåda

Du kan försöka dämpa klådan och med tvål och vatten hålla rent för att undvika att bakterier kan ta sig in i sönderrivna blåsor.

  • Ta kylbalsam och zinksalva på utslag.
  • Vid svår klåda kan allergimedicin hjälpa.
  • Håll rent för att minska risken för sekundärinfektion – det vill säga att spruckna blåsor blir infekterade med bakterier.
  • Håll ditt barn hemma tills alla koppor torkat in och undvik kontakt med gravida, spädbarn och personer med nedsatt immunförsvar.

Feber

  • Febern kan dämpas med paracetamol.
  • Använd Alvedon eller motsvarande mot feber för barn och ungdomar under 18 år.

Undvik att behandla febern med NSAID-preparat då dessa kan förvärra sjukdomsförloppet. Barn och unga ska inte ta preparat med acetylsalicylsyra då det i ovanliga fall kan ge svår biverkan.

När ska jag söka vård?

  • Om du är gravid och inte haft vattkoppor och misstänker att du blivit smittad, kontakta din barnmorska.
  • Om du står på cellgiftsbehandling eller har annan känd nedsättning av immunförsvaret och får vattkoppor.
  • Om du är vuxen, rökare och får vattkoppor.
  • Om du får en infektion efter att en blåsa spruckit, till exempel om du får en större rodnad och ömhet över en del av ett ben eller en arm samt feber.

Barn

  • Om barnet har ihållande feber över 38 grader i mer än 3-4 dygn.
  • Om barnet får stora problem med klåda.
  • Om barnets hud blir infekterad.
  • Om barnet får hosta eller feber på nytt efter att alla skorpor läkt ut.
  • Om barnet är under 6 månader och mamman inte haft vattkoppor.

Vad orsakar vattkoppor?

Vattkoppor orsakas av varicella-zoster-virus (VZV). Viruset sprids över hela världen och i vårt klimat i Sverige är det vanligare att det drabbar barn. I mer tropiska klimat drabbar det tonåringar och unga vuxna i högre utsträckning.

Hur smittar vattkoppor?

Viruset smittar både via kontakt och via nysningar eller andra droppar från den som är sjuk. Kontakt betyder att den som är sjuk rör vid en osmittad som då får smittan.

Droppsmitta betyder att man får i sig partiklar med virus från sina händer efter att ha tagit på till exempel ett handtag som någon som är sjuk hostat eller nyst på. Man kan också bli sjuk av att andas in partiklar med virus från någon som är sjuk.

Hur länge smittar vattkoppor?

När en person smittats av vattkoppor tar det upp till två veckor innan de blir sjuka. Den som smittats är sen själv smittsam redan ett par dagar innan utslagen börjar synas på kroppen. Det är en av anledningarna till att det oftast sprids fort mellan barn i en familj eller på en förskola.

Man brukar säga att en person är smittsam tills alla skorpor torkat in. Ofta finns särskilda smittskyddsåtgärder från förskolor och skolor när vattkoppor hittats, men det är egentligen lönlöst då smittspridningen redan skett till alla som kan bli smittade.

Har du haft vattkoppor innan eller blivit vaccinerad kan du inte få vattkoppor igen. Därför kan du utan problem träffa personer med vattkoppor och ta hand om ditt barn om det blir smittat.

Hur vanligt är vattkoppor?

Nästan alla barn smittas av vattkoppor i Sverige. Redan vid fyra års ålder har 40% smittats och ytterligare 40% smittas mellan åldern fyra och åtta. Vid 12 års ålder har 97% blivit smittade.

Vad händer i kroppen?

Viruset tar sig via slemhinnorna i luftvägarna in i kroppen. Det delar sig sen i otroligt många viruspartiklar och sprids vidare i kroppen vilket ger de typiska utslagen.

När skorporna lossnat och sjukdomen klingat av så lägger sig viruset i nervceller i kroppen och orsakar inga symptom förrän eventuellt senare i livet. Då kan det reaktiveras och sprida sig längs utbredningen av en nervrot, vilket ger smärtsamma utslag som kallas för bältros.

Vaccin mot vattkoppor

Det finns idag ett effektivt vaccin mot vattkoppor som kan ges till särskilda riskgrupper, som barn med vissa underliggande sjukdomar. Då brukar man också vaccinera syskon och nära kamrater. Det pågår en utredning på Folkhälsomyndigheten om huruvida vaccinet ska införas i det allmänna vaccinationsprogrammet.

Förebygga vattkoppor

Vattkoppor är mycket smittsamt och har en lång tid mellan smitta och första utslag. Varje barn som smittats hinner därför ofta smitta många andra. Man brukar från förskolor rekommendera att barnet stannar hemma tills alla skorpor trillat av, men sannolikt har smittan redan hunnit spridas.

Barn

Hos barn är vattkoppor nästan alltid en lindrig infektion. Eftersom utslagen kliar kan det vara klokt att klippa barnets naglar för att minska risken för rivsår.

Ärrbildning är vanligt efter vattkoppor men ärren blir sällan bestående. Vissa får hudinfektioner av bakterier som tar sig in i kroppen via spruckna blåsor.

Ovanligare komplikationer är en påverkan på lillhjärnan med ostadig gång och sluddrigt tal. Även detta brukar gå över helt spontant. I mycket ovanliga fall kan resten av hjärnan också påverkas och ge kvarstående symptom.

Vuxen

Vuxna blir ofta sjukare om de får vattkoppor. Om du drabbas av vattkoppor i vuxen ålder kan tidig behandling med antivirala läkemedel ge ett lindrigare sjukdomsförlopp. Det gäller då att börja medicineringen redan inom första dygnet efter att första blåsan visat sig.

Gravid

Risken för fosterskador vid vattkoppor är låg. Under graviditetens första hälft finns det dock vissa risker för fostret om du smittas av viruset och inte haft vattkoppor tidigare. Om du är osäker på om du haft vattkoppor kan du testa det med hjälp av ett blodprov.

Du bör inte vaccinera dig mot vattkoppor under graviditeten.

Det är allvarligt om du smittas från 5 dagar innan förlossning till cirka 2 dagar efter förlossning eftersom fostret eller det nyfödda barnet kan få ett svårt sjukdomsförlopp då antikroppar saknas.

Akuta besvär med vattkoppor

Vattkoppor hos barn är en oerhört vanlig infektion som sällan behöver någon behandling eller utredning. Barn eller vuxna med känt påverkat immunförsvar på grund av medfödd sjukdom eller läkemedelsbehandling ska utredas och eventuellt vaccineras mot viruset.

Bältros och vattkoppor – hur fungerar det?

Vattkoppor är inte kroniska. Däremot är själva virusinfektionen kronisk. Efter att du blivit frisk från infektionen lägger sig viruset kvar i kroppens nervceller för resten av livet och kan senare återaktiveras och ge upphov till bältros. Det kan hända efter ett år eller efter flera decennier. Samma virus ger alltså olika sjukdomar första gången du blir sjuk och vid eventuellt ett eventuellt andra insjuknande.

Om ett barn med vattkoppor träffar sin mormor som haft vattkoppor i barndomen kommer mormodern inte att få bältros av det. En mormor med bältros kan däremot smitta sitt barnbarn som då får vattkoppor, om barnbarnet inte haft vattkoppor förut.

Vid bältros kan man ibland behandla med antiviral medicin, men då gäller det att sätta in medicinen så fort som möjligt, allra helst inom 1-2 dygn. Bältros läker ut av sig självt men om det drabbar ett öga är det bråttom att träffa en ögonläkare.

Referenser

I samarbete med:

MEDIBAS

Doktor24 hjälper dig

Med Doktor24 är det enkelt att träffa läkare och få vård. Vår chattbot och våra specialistkompetenta läkare är redo att hjälpa dig dygnet runt alla dagar i veckan. Vi är aldrig längre bort än din mobil eller dator. Om du har besvär som inte lämpar sig för ett läkarbesök online får du tid på en vårdcentral nära dig. Du är alltid välkommen till oss på Doktor24, när och där du behöver vård. Smidigt och tillgängligt som det ska vara.